Surf - Petite anatomie du slab

Bienvenue au "Royaume de l'insurfable".

- @oceansurfreport -

"Le Royaume de l'insurfable". C'est ainsi que Mark Foo avait titr√© son article publi√© dans Surfer Magazine en 1991, o√Ļ il posait la question fondamentale de la taille maximum des vagues et des limites des performances humaines. Selon lui, les vagues de 35 pieds et plus √©taient trop massives et trop puissantes pour √™tre surf√©es √† la seule force des bras et ce, peu importe sa puissance ou la taille de sa planche. Avant de conclure : "Maintenant, nous pourrions tricher en √©tant remorqu√© par un bateau ou par un jet-ski, mais est-ce du surf ?"

C'est une question l√©gitime qui m√©rite d'√™tre pos√©e, et qui m√™lera des √©l√©ments de r√©ponse irrationnels et contradictoires. Soit tout le contraire de la m√©canique des slabs, qui r√©pond √† une logique purement scientifique. Il fut un temps o√Ļ on leur volait la vedette, au d√©triment de la perfection des vagues de r√©cif ou de la grandeur des vagues gigantesques. Mais sous l'impulsion d'une poign√©es de bodyboardeurs t√©m√©raires, notamment en West-Oz dans les ann√©es 90's, la pratique s'est largement d√©mocratis√©e.

N√©anmoins, une question subsiste : comment se forment-t-ils, ces slabs ? D√©cryptage.

1. Changement brut de profondeur

Les vagues dites "traditionnelles", qu'elles cassent sur du sable ou du r√©cif, l√®vent progressivement. Les ondes √©mises au large avancent progressivement avant d'infl√©chir leur direction et de ralentir √† mesure qu'elles se rapprochent du rivage, en gonflant jusqu'√† un point critique : le d√©ferlement. Sur un slab, la houle qui √©volue en eaux profondes n'est absolument pas frein√©e. Ainsi, elle conserve la quasi-totalit√© de son √©nergie jusqu'√† heurter √† un fond marin √† faible profondeur, qu'il se trouve au pied d'une falaise ou √† 800m des c√ītes. Pouss√©e alors vers le haut, l'onde se m√©tamorphose en un mur d'eau gigantesque. Au m√™me moment o√Ļ le bas de la vague aspire l'eau et se creuse de telle mani√®re qu'elle peut casser sous le niveau de la mer.

C'est le cas d'un slab comme Scott's Reef (√Čtats-Unis), dont le fond rocheux passe d'une trentaine de m√®tres √† 10m voire moins d'un m√®tre selon la mar√©e. Ou encore de la droite de Ours (Australie), qui passe de 26m √† deux voire moins d'un m√®tre selon la mar√©e.

2. Déformation

Une fois que l'onde atteint la dalle, elle √©pouse sa forme. Ainsi, la vague peut prend une allure difforme, √† l'image d'un Shipstern's Bluff (Tasmanie) et ses marches sournoises caus√©es par le relief du reef qui d√©forment le "curl" de la vague. Ou comme Ours (Australie) et sa l√®vre capable de se d√©doubler voire m√™me tripler. Au contraire, d'autres slabs se distinguent par leur perfection. √Ä l'image d'un Teahupo'o et sa barri√®re de corail bien ordonn√©e qui fa√ßonne une vague parfaite d√©ferlant avec la r√©gularit√© d'un m√©tronome.

3. Explosion

C'est un élément qui serait en mesure d'écarter Teahupo'o de la famille des slabs. Car les vagues de dalle ne déferlent pas, elles explosent. Les ondes qui proviennent du large ne décalent pas et parfois, il est même impossible de voir la vague arriver avant qu'elle ne se brise sur la roche. C'est pour cette raison que la détonation d'un slab est brève, puissante et ultra-intense.

Photo à la une : Ed Sloane/WSL

Lire ou relire :

- Petite anatomie du d√©ferlement d'une vague.
- Petite anatomie du souffle d'une vague.

   

 
Mots clés : slab, slabs, dalle, vague | Ce contenu a été lu 6520 fois.
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