WCT - Billabong Pro Tahiti

Kelly Slater, une victoire parfaite

- @oceansurfreport -

Kelly Slater l’a fait ! Le King s’est imposé hier sur le Billabong Pro Tahiti en battant John John Florence en finale à Teahupo’o, au terme d’une journée exceptionnelle de compétition où les deux finalistes se sont partagés plus de 35 barrels !

Le multiple champion du monde remporte ainsi la 55ème victoire de sa carrière et remonte à la 8ème place du classement mondial. C’est le 5ème triomphe de Kelly Slater à Tahiti après 2000, 2003, 2005 et 2011. 

« Quand je repenserai à cette journée, je me dirai surement que c’était l’une de mes plus belles victoires » a déclaré Slater. « Etre en finale contre John John est un rêve pour moi. Ce n’est un secret pour personne que je touche à la fin de ma carrière. John John et Medina sont sur la pente ascendante, ce sont des ‘monstres’. JJF est notre surfeur préféré à tous, je veux surfer avec lui dans autant de séries possibles avant de prendre ma retraite. C’est un moment très particulier pour moi, je suis très heureux. »

La victoire de Kelly est son meilleur résultat de la saison après une demi-finale à Fidji et un quart à Jeffreys Bay. Mais il décroche surtout son premier event sur le CT depuis le Billabong Pipe Masters en 2013.

« Tout s’est mis en place pour moi » a continué Slater. « J’ai pris les bonnes vagues, j’étais en rythme, et complètement détendu tout le long de la compétition. Perdre en finale contre John n’aurait pas été un problème. Chaque série était un bonus supplémentaire. »

En finale, c’est JJF qui le premier a ouvert les hostilités avec une vague à 8.00 mais Slater a répondu aussitôt avec un presque parfait 9.77 puis un 9.17 pour un superbe barrel. A 10 minutes de la fin, Florence avec un score de 15.23 se retrouvait en situation de combo. Slater a poursuivi son ascension en scorant un magnifique 9.90 pour finalement s’imposer avec un total de 19.67.

En chemin vers la finale, Slater a marqué l’histoire en postant un score parfait de 20/20 dans le Round 5 qui l’opposait à Keanu Asing. C’est la neuvième fois dans toute l’histoire du surf pro qu’une telle note est donnée, et la troisième pour Kelly. Mais ce n’est pas tout, il a également reçu le Andy Irons Most Committed Performance Award, décerné chaque année sur la compétition au surfeur le plus méritant.

« Je suis tellement heureux, j’ai travaillé des années durant pour ça. » a rajouté Slater. « Andy aurait été aussi content qu’énervé que je remporte ce prix. La dernière fois que j’ai surfé avec lui c’était ici à Teahupoo et il avait gagné l’event. C’était sa dernière victoire, et j’avais perdu contre lui en demi-finale. »

John John Florence, à 23 ans, inscrit grâce à sa seconde place son meilleur résultat à Teahupoo et décroche le lycra jaune du leader du classement. Il s’était d’abord défait de Joel Parkinson puis de Julian Wilson et Gabriel Medina avant d’affronter le King en finale. « Je suis très heureux d’être premier du classement » a souligné l’hawaiien « mais c’est seulement un lycra jaune et ce qui compte vraiment c’est le classement final. Il y a encore beaucoup à faire d’ici la fin de l’année. »

BILLABONG PRO TAHITI FINAL RESULTS:
1:
Kelly Slater (USA) 19.67
2: John John Florence (HAW) 15.23

BILLABONG PRO TAHITI SEMIFINAL RESULTS:
SF 1:
Kelly Slater (USA) 18.40 def. Adrian Buchan (AUS) 16.10
SF 2: John John Florence (HAW) 19.66 def. Gabriel Medina (BRA) 19.23

BILLABONG PRO TAHITI QUARTERFINAL RESULTS:
QF 1:
Adrian Buchan (AUS) 18.16 def. Kolohe Andino (USA) 16.00
QF 2: Kelly Slater (USA) 19.27 def. Bruno Santos (BRA) 17.43
QF 3: Gabriel Medina (BRA) 17.90 def. Josh Kerr (AUS) 13.40
QF 4: John John Florence (HAW) 17.34 def. Julian Wilson (AUS) 16.60

BILLABONG PRO TAHITI ROUND 5 MATCH-UPS:
Heat 1:
Adrian Buchan (AUS) 16.77 def. Jordy Smith (ZAF) 12.60
Heat 2: Kelly Slater (USA) 20.00 def. Keanu Asing (HAW) 14.70
Heat 3: Gabriel Medina (BRA) 15.43 def. Jadson Andre (BRA) 14.33
Heat 4: John John Florence (HAW) 18.30 def. Joel Parkinson (AUS) 15.90

2016 WSL Jeep Leaderboard Top 5 (after Billabong Pro Tahiti):
1. John John Florence (HAW) 39,900 pts
2. Matt Wilkinson (AUS) 36,000 pts
3. Gabriel Medina (BRA) 35,700 pts

4. Adrian Buchan (AUS) 26,200 pts
5. Julian Wilson (AUS) 25,200 pts

Mots clés : billabong pro tahiti, kelly slater, john john florence | Ce contenu a été lu 23155 fois.
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