WCT - Billabong Pro Tahiti

De Souza, Toledo et Bourez OUT

- @oceansurfreport -

Le Billabong Pro Tahiti a été lancé hier pour le Round 2 éliminatoire dans des vagues de 1 m à 1m50 à Teahupoo.
L’actuel numéro 1 mondial Matt Wilkinson est parvenu à conserver sa place dans la compétition en s’imposant contre la wildcard locale Hira Teriinatoofa. Si ce premier avait pris le lead dans la série grâce à un 6.43 puis un 7.07, l’australien a ensuite répondu par un barrel noté 8.00. Il se qualifie donc pour le prochain tour où il affrontera Bruno Santos.

La première surprise de la journée est venue du rookie 2016 Alex Ribeiro, qui a éliminé le champion du monde Adriano de Souza dans une série où les scores n’ont pas franchement décollé. Le Rookie est resté occupé, enchaînant pas moins de huit vagues contre trois pour le brésilien. A seulement 3 minutes de la fin, c’est finalement Ribeiro qui prend le lead, laissant derrière De Souza à la recherche d’un 3.24 qu’il ne trouvera jamais. « Je suis très heureux d’avoir remporté ma série » a déclaré Ribeiro avec le sourire. « Les conditions aujourd’hui étaient vraiment compliquées. On a attendu et attendu, mais toujours pas de barrels en vue. J’ai eu de la chance, et je suis content de pouvoir passer au tour suivant. »

La seconde déconvenue de ce Round 2 est l’élimination de Michel Bourez par Keanu Asing dans la série 3 du Round 2. Avec une combinaison de scores à 9.67, l’hawaiien a pris le lead malgré un tube de Bourez noté 5.70. Il le conservera toute la série duant : « Il faut vraiment surfer de manière intelligente dans des conditions comme celles-ci » a souligné Asing. « J’étais opposé à Michel Bourez, le prince de Tahiti, et tout le monde dans la passe l’encourageait. J’ai simplement essayé de faire de mon mieux, je suis venu ici pour tout donner. »

Joel Parkinson n’a pas eu de mal lui à se qualifier pour le Round 3 en éliminant le rookie Jack Freestone grâce à un 6.67 puis un 7.33. Il rencontrera au prochain tour Kanoa Igarashi, vainqueur de sa série contre Miguel Pupo. Ryan Callinan a lui aussi fait les frais de l’expérience et chute de peu face à Wilson, à la recherche d’un 5.67 pour finalement obtenir un 5.33 insuffisant.

Le plus haut score de la journée revient à l’hawaiien Dusty Payne, un 14.27, qui ne laissera aucune chance au rookie Conner Coffin. Payne affrontera Josh Kerr dans le Round 3.

Au retour de la competition, c’est le brésilien Italo Ferreira qui devra en découdre avec Keanu Asing dans le troisième tour.

BILLABONG PRO TAHITI ROUND 2 RESULTS:
Heat 1: Matt Wilkinson (AUS) 14.17 def. Hira Teriinatoofa (PYF) 13.50
Heat 2: Alex Ribeiro (BRA) 6.23 def. Adriano de Souza (BRA) 5.70
Heat 3: Keanu Asing (HAW) 9.67 def. Michel Bourez (PYF) 8.57
Heat 4: Julian Wilson (AUS) 13.84 def. Ryan Callinan (AUS) 13.50
Heat 5: Matt Banting (AUS) 10.93 def. Caio Ibelli (BRA) 8.33
Heat 6: Jadson Andre (BRA) 10.43 def. Filipe Toledo (BRA) 6.63
Heat 7: Alejo Muniz (BRA) 11.17 def. Wiggolly Dantas (BRA) 6.23
Heat 8: Joel Parkinson (AUS) 14.00 def. Jack Freestone (AUS) 2.03
Heat 9: Josh Kerr (AUS) 12.17 def. Stuart Kennedy (AUS) 11.00
Heat 10: Nat Young (USA) 11.40 def. Davey Cathels (AUS) 10.10
Heat 11: Dusty Payne (HAW) 14.27 def. Conner Coffin (USA) 13.74
Heat 12: Kanoa Igarashi (USA) 14.34 def. Miguel Pupo (BRA) 12.33

BILLABONG PRO TAHITI ROUND 3 MATCH-UPS:
Heat 1: Italo Ferreira (BRA) vs. Keanu Asing (HAW)
Heat 2: Kolohe Andino (USA) vs. Adam Melling (AUS)
Heat 3: Jordy Smith (ZAF) vs. Matt Banting (AUS)
Heat 4: Adrian Buchan (AUS) vs. Alejo Muniz (BRA)
Heat 5: Nat Young (USA) vs. Kelly Slater (USA)
Heat 6: Matt Wilkinson (AUS) vs. Bruno Santos (BRA)
Heat 7: John John Florence (HAW) vs. Alex Ribeiro (BRA)
Heat 8: Josh Kerr (AUS) vs. Dusty Payne (HAW)
Heat 9: Sebastian Zietz (HAW) vs. Jadson Andre (BRA)
Heat 10: Julian Wilson (AUS) vs. Jeremy Flores (FRA)
Heat 11: Joel Parkinson (AUS) vs. Kanoa Igarashi (USA)
Heat 12: Gabriel Medina (BRA) vs. Kai Otton (AUS)

Crédits photo © WSL / Poullenot/Aquashot

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